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美国社区改良实践先行者

四川公益人物 | 发布时间:2018-09-03 09:15:59 | 人气: | #评论#
摘要:图为印有“赫尔会所”原址场景明信片,该明信片印于1910年 她是美国历史上最知名的女性之一,也是美国第一位获得诺贝尔和平奖的女性。她出生于19世纪下半叶正在快速工业化和移民

图为印有“赫尔会所”原址场景明信片,该明信片印于1910年

她是美国历史上最知名的女性之一,也是美国第一位获得诺贝尔和平奖的女性。她出生于19世纪下半叶正在快速工业化和移民潮井喷的美国中产阶级家庭,父亲是一位贵格会教徒,家境比较富裕,有着良好家庭成长环境的她在2次外出游学的经历之后甘愿放弃在中产阶级环境中生活,选择进驻美国芝加哥市西区19区的一个贫民窟,与这里的大量贫民共同生活,并在此地建起成 她一生的“赫尔会所”,用这个“赫尔会所”推进着自己的社区改良计划并将这股改良运动潮推向全美,她 是美国人劳拉·简·亚当斯。

“赫尔会所”是指社区改良中心,专门为当地社区居民提供教育、娱乐、救济为基本需求的社会中心,通过改善贫民窟的基本生活和文化水平的方式来改良贫民窟。

1900年间,全美出现了100多间类似的“赫尔会所”。

城市化进程中的苦恼

19世纪下半叶,美国的城市化伴随着工业化快速发展,西部大开发进入鼎盛时期,带来数万人口的移民增长。

有统计表明,美国中小城市规模从1860年392个增至1910年的2262个,10万人以上的大城市由9个增至到了50个。城市的大规模兴起造成了空前的 业机会,吸引了大批国外移民和国内农村人口,仅在这期间约有2300万人移民美国。

大量并不具备任何技术技能的移民涌入,他们在美国只能沦为最廉价的劳动力,生活依然贫困,这使得正在经历快速工业化、城市化的美国各个行业显得有些混乱,全国各地出现了不少贫民窟。

马萨诸塞州首府波士顿市的官方统计表明,1897年马萨诸塞州申请救济的人数达到全州人口总数的29%,这 情况直到1903年也没有得到太多改变,这一年仍有高达13万人接受了波士顿市公共机关的救济,相当于全市人口的20%。

这一切都是美国工业化和城市化快速发展导致的美国工业文明综合症:城市贫困人口不断增加、城市卫生环境堪忧、城市道德败坏、市政府腐败严重。

1883年,简·亚当斯开始了第一次欧洲旅行,她目睹了英国伦敦东区的贫穷。1887年,在她第二次欧洲之旅时看到了英国的汤因比大厦(Toynbee Hall),她对这 以志愿者定居贫民窟来援助穷人的救助方式印象深刻,更加坚定了她投身慈善公益的信心。

随后,简·亚当斯决定在美国移民最多的城市芝加哥市西区19区建立一个慈善公益机构“赫尔会所”,以提 当地贫民救济、教育、娱乐等综合服务来改良当地社区的面貌,不管穷人的生活多么困难、多么令人沮丧,简·亚当斯都会 去了解、感受,以便帮助他们在日常生活中获得某 慰藉。

社区改良实践

经过一年的工作筹备,简·亚当斯于1889年9月正式搬进了芝加哥西区第19区的贫民窟。这是一个典型的移民聚居地,是芝加哥穷人的居住地,她在这里居住以及用于改良运动的房子便是今后闻名于世的“赫尔会所”(中文又译作“慈善屋”)。.

第19区贫民窟的环境十分恶劣,1884年的一份报告显示,19区的环境极差,房间基础设施差、卫生条件差、食物过期、街上垃圾随处可见,暴力犯罪也极其严重。 是在这样一个环境脏乱不堪、社会治安混乱的地区,简·亚当斯开始了她的社区改良实践。

从帮助青少年和外国移民方面着手,简·亚当斯首先开办了幼儿园和托儿所,为整天上班无暇顾及孩子的年轻母亲解决困难,为那些无人看管的小孩提供了成长的场所,每周六举办大型公共活动吸引大人和孩子们前来参加。

为了促进本土美国人与移民的相互了解,促进交流与融合,简亚当斯创办了“赫尔会所”劳动博物馆,希望可以使移民学习新知识,提高他们对其熟知的活动在现代社会和社会历史发展过程中的地位和认知。简·亚当斯主张,在对待移民问题上应该将移民当作伙伴,鼓励移民保留母国的风俗、传统性节日、民间艺术等,使移民认识到他们自身也能为美国文化做出贡献。

这一举措赢得了当地孩子和家长的好感,每天都有很多大人、小孩来到“赫尔会所”,他们在这里共同学习莎士比亚的名著,谈论社会主义、音乐美术,也有人们来到这里只是为了填饱肚子。

1895年,她出版了《赫尔会所图文集》,第一次系统描绘了美国城市中的移民团体,引起社会广泛关注。

在社区改良初步实践的基础上,简·亚当斯发现光靠慈善救济并不能解决问题,她发觉运动应该推广到社会层面,通过政府立法来保障贫民窟人们的生存和发展需要。1903年,美国伊利诺伊州通过童工法,规定“14岁以下不能被招工”,这是13年来简·亚当斯为童工立法奔走的成果。

同时,简·亚当斯还在支持劳工维权、支持妇女维权运动、关注社区青少年成长等方面都作出不懈努力。

由于简·亚当斯的亲力亲为,感染了一些具有类似背景和出身的同龄人,他们纷纷参与其中并在赫尔会所定居,赫尔会所也从最初的2个成员发展到25个人,直到1911年已经有51人定居在这里,其中还有20名男性。

赫尔会所的逐步壮大并没有给简·亚当斯带来些许的满足,反倒使她更加看清楚了美国芝加哥西区19区贫民窟的悲惨现状,她觉得目前所做的只是停留在对贫民表面上片面的帮助而已,应该为贫民争取更多的东西,简·亚当斯开始将她的社区改良向更深层次内容拓展。

当时,在城市化的进程中,一群被称作“城市老板”的阶层在美国城市中出现了。他们笼络移民、勾结官员、垄断市政、侵吞公共财产,不仅城市的市政环境更加恶化,还加重了城市居民的生活负担。

“赫尔会所”所在地区也有一个城市老板约翰尼·鲍尔斯,他是美国芝加哥市最有权势的人物之一,担任该市议会财政委员会主席。他当市政官员的最大目的在于最大限度地捞取钱财与权势,很少关注所在地区居民的生存与发展。对于鲍尔斯贪腐的本质,简·亚当斯在1898年大选时向他发起挑战,最终鲍尔斯因其在移民选民方面的强大支持力量而被当局继续留任,但简·亚当斯的做法已经收到了不错的社会效果,造成了很大政治影响。

“赫尔会所”的衰落

简·亚当斯通过自己在社区建立的赫尔会所获得了良好的名声,同时也推动了美国社区改良运动的发展。但在美国被卷入第一次世界大战之后,简·亚当斯的社会改良实践逐渐呈现出没落之势。

在第一次世界大战中,美国国内要求参战的声音不绝于耳,许多普通社区改良者也纷纷转向支持战争,他们认为战争是团结整个民族走向改革、重建世界格局的 方式,最终美国在这一意见下被卷入一战。

此时的简·亚当斯仍然坚持和平主义思想,希望通过非战争方式来解决争端,这使得她所领导的社区改良运动逐渐失去美国民众的支持,开始走向衰落。在随后一段时间里,像简·亚当斯一样从事社区改良运动的领袖们还一度与美国主流舆论发生了对立,这使他们陷入了孤立处境,处在一战时期的美国人民此时很难理解简·亚当斯。

简·亚当斯一直坚守的和平主义思想,同时公众对社区改良领导者的不信任增加,这使得简·亚当斯的社区改良活动很难在社会上进行下去,用于开展改良的资金也出现了紧张,社区改良者开始到别处去寻找发展。

1930年代后期,美国孤立主义卷土重来,有越来越多的美国民众认识到简·亚当斯倡导和平的可贵,简·亚当斯的声望在此时也开始重新回归,但此时再也找不回美国人之前所从事社区改良运动的那股热情。

(四川电视新闻网记者 张明敏)

人物简介

劳拉·简·亚当斯(Laura Jane Addams,1860年9月6日-1935年5月21日),美国芝加哥“赫尔会所”的创始人。她因争取妇女、黑人移居的权利而获1931年诺贝尔和平奖,也是美国第一位获得诺贝尔和平奖的女性。

责任编辑:曹兵
标签:亚当斯

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